Neurobiochemische metingen.

Om het effect van MDMA op het serotonerge systeem te bestuderen is biochemisch onderzoek gedaan. In biochemisch onderzoek wordt de hoeveelheid van een bepaalde stof gemeten. Vergelijkbaar met het meten van suiker in het bloed van diabetespatiŽnten, alleen wordt nu niet in het bloed gemeten, maar vaak in het ruggenmergvocht. Het kan daarbij gaan om afbraakproducten van serotonine, maar ook om afbraakproducten van zenuwcellen, in dit geval dus serotonerge zenuwcellen. Wanneer een zenuwcel in de hersenen wordt afgebroken, komen de afbraakproducten in de hersenvloeistof terecht. De hersenvloeistof stroomt in de ruggenmergsvloeistof. Het meten van die afbraakproducten in de ruggenmergvloeistof zegt dus iets over eventuele afbraak van zenuwcellen in de hersenen. Wanneer meer cellen dan normaal worden afgebroken zul je meer afbraakproducten in de ruggenmergvloeistof aantreffen.

Het afbraakproduct 5-HIAA